Deux écrivains Occitans en Oklahoma – Day 17

Jour 17 – C’est quoi, la culture, au juste ?

-Tu te dis impressionné par ce que nous, les Osages, faisons pour sauver notre langue, notre culture, nos coutumes… Mais toi, c’est quoi, ta culture ?
Colle.
C’est quoi être Français ? Pas en six pages et quatre heures comme au bac. Non, là, tout de suite, en deux minutes : comment tu définirais ce qui fait de toi un Français et non pas un Américain ?
Je cale. Je bafouille. Mon interlocuteur, sans le savoir, sans le vouloir, parce qu’il s’intéresse sincèrement à ce que je suis venu faire ici (« Ecrire un bouquin » ne suffit pas comme réponse) m’enfonce un peu plus :
-Tu viens ici au nom de l’association Oklahoma-Occitania, mais c’est quoi, les Occitans ?
Je sors les rames. Pour le Comté de Toulouse, je peux faire appel à mes connaissances d’Histoire régionale. La Provence, ça passe. L’Aquitaine, bon, les Romains, la Gaule chevelue, tout ça… Mais l’Occitanie. Moi qui comprends à peine le Gascon et n’utilise qu’une dizaine d’expressions tout au plus, lorsque je joue à la pétanque.
Et cet Indien qui me fixe et qui attend une réponse.
Comprendre sa propre culture n’est déjà pas chose aisée. C’est pourquoi, pour comprendre celle des Osages, nous allons voir quelqu’un qui a mieux réfléchi à cette question que moi.
John Horsechief travaille pour l’Osage Cultural Center et nous reçoit à bras ouverts, comme c’est la tradition ici.
Nous parlons pendant des heures de leur travail auprès des jeunes pour que les valeurs de leur tribu ne se perdent pas.
Comme d’habitude, la rencontre finit autour d’un repas partagé. L’hospitalité est un trait caractéristique des Osages.
Je tiens enfin un élément de réponse à la question qui m’a été posée : être Occitan, pour moi, c’est peut-être entretenir un certain sens de l’accueil.

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